ESTADOS UNIDOS: MICHAEL FLOR RECIBIÓ UNA FACTURA DE 1,122,501.04 DÓLARES Y 181 PÁGINAS POR SALVARLO DE LA COVID-19. DANNY WESTNEAT

Michael Flor pasó 62 días en un hospital de Seattle luchando contra la COVID-19. Recientemente recibió una factura por su estadía por un total de $ 1.12 millones. Flor, de 70 años, quien estuvo muy cerca de la muerte en la primavera, se está recuperando satisfactoriamente en su casa en West Seattle. Pero dice que su corazón casi falló por segunda vez cuando recibió la factura de su odisea de atención médica
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Foto: Ken Lambert / The Seattle Times

DANNY WESTNEAT

DANNY WEST...¿Recuerdas a Michael Flor,el paciente con COVID-19 hospitalizado por más tiempo que, cuando inesperadamente no murió, fue llamado en broma “el niño milagroso”?

Ahora también pueden llamarlo “el bebé del millón de dólares”.

Flor, de 70 años, que estuvo tan cerca de la muerte en la primavera que una enfermera de turno de noche le llevó un teléfono a la oreja ,mientras su esposa e hijos se despedían, se está recuperando muy bien estos días en su casa en West Seattle. Pero dice que su corazón casi falló por segunda vez cuando recibió hace unos días la factura de su odisea de atención médica.

“¡Lo abrí y dije ‘santo [bleep]!’ “, dice Flor.

La cuenta total por su pelea con el coronavirus: $ 1.1 millones. $ 1,122,501.04, para ser exactos. Todo en una factura que se parece más a un libro porque tiene 181 páginas.

La factura es técnicamente una explicación de los costos, y debido a que Flor tiene un seguro que incluye Medicare, no tendrá que pagar la gran mayoría. De hecho, debido a que tenía COVID-19 y no una enfermedad diferente, es posible que no tenga que pagar nada, una peculiaridad de esta situación que abordaré en un minuto.

Pero por ahora lo tiene a él, a su familia y amigos maravillados por el gasto extremo y la extraña economía de la atención médica estadounidense.

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Los trabajadores de la salud aplauden a Michael Flor tras su salida del hospital sueco Issaquah. Foto: Ken Lambert / The Seattle Times

Flor estuvo en el Centro Médico Sueco en Issaquah con COVID-19 durante 62 días, por lo que sabía que la factura sería un desastre. Estuvo inconsciente durante gran parte de su estadía; pero una vez, cerca del comienzo, su esposa, Elisa Del Rosario, lo recuerda despertarse y decir: “Tienes que sacarme de aquí, no podemos permitirnos esto”.

Solo el cargo por su habitación en la unidad de cuidados intensivos se facturó a $ 9,736 por día. Debido a la naturaleza contagiosa del virus, la sala estaba sellada y solo podían ingresar los trabajadores médicos que llevaban trajes de plástico y cobertores de cabeza. Durante 42 días estuvo en esta cámara de aislamiento, por un costo total de $ 408,912.

También estuvo con un ventilador mecánico durante 29 días; con el uso de la máquina facturado a $ 2,835 por día, para un total de $ 82,215.

Alrededor de una cuarta parte de la factura corresponde al costo de los medicamentos.

La lista de costos cuenta indirectamente la historia de la batalla de Flor. Durante los dos días en que su corazón, riñones y pulmones estaban fallando y estaba cerca de la muerte, la factura tiene una duración de 20 páginas y un total de casi $ 100,000 mientras los médicos “me ponían todo lo que podían pensar que servía”, dice Flor.

En total, hay casi 3.000 costos detallados, alrededor de 50 por día. Por lo general, a los hospitales se les paga solo una parte de la cantidad que facturan, ya que la mayoría ha negociado descuentos con las compañías de seguros. Los costos no incluyen las dos semanas de recuperación que hizo en un centro de rehabilitación.

Al analizarlo todo, Flor dijo que estaba sorprendido por su propia reacción. La cual era de culpa.

“Me siento culpable por sobrevivir”, dice. “Hay una sensación de ‘¿por qué yo?’ ¿Por qué me merecía todo esto?” Mirar el increíble costo de todo definitivamente se suma a la culpa de ese sobreviviente.

También hay reglas financieras especiales que se aplican solo a COVID-19. El Congreso destinó más de $ 100 mil millones para ayudar a los hospitales y las compañías de seguros a sufragar los costos de la pandemia, en parte para alentar a las personas a buscar pruebas y tratamiento (incluidos los que no tienen seguro). Como resultado, Flor probablemente no tendrá que pagar ni siquiera los gastos de bolsillo de su póliza Medicare Advantage, que podrían haber ascendido a $ 6,000.

Sin embargo, la industria de seguros ha estimado que los costos de tratamiento solo para COVID-19 podrían superar los $ 500 mil millones, por lo que se le pide al Congreso que aumente con más dinero.

El escritor David Lat recibió una factura de $ 320,000 por su tratamiento con COVID-19, y también terminó sin pagar nada. Sin embargo, escuchó de docenas de pacientes con cáncer y leucemia que fueron golpeados con grandes facturas o copagos durante este mismo período de tiempo.

Es como si estuviéramos haciendo un experimento sobre cómo podría ser la cobertura de salud universal, pero limitándola solo a esta enfermedad.

“Sufrir el nuevo coronavirus en lugar del cáncer no debería hacer una diferencia en términos de su carga financiera”, escribió Lat, en Slate. “Lo que paga como paciente no debería depender, en esencia, de si su enfermedad tiene un buen publicista”.

Flor dijo que está muy consciente de que alguien está pagando su factura de un millón de dólares: contribuyentes, otros clientes de seguros, etc. Los “temores al socialismo” siempre nos han impedido garantizar una atención médica completa para todos, dijo. Pero también están los costos chapados en oro aquí, dos veces más caros per cápita que en cualquier otro lugar del mundo.

“Fue un millón de dólares salvar mi vida, y por supuesto diría que es dinero bien gastado”, dice. “Pero también sé que podría ser el único que diga eso”.

 (Tomado de THE SEATTLE TIMES / Traducción de CUBADEBATE)

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