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EL ARTE DE AMARGARSE LA VIDA (Pasajes). PAUL WATZLAWICK

Contrario a lo que pudiera suponerse, El arte de amargarse la vida, del teórico y psicólogo austriaco PAUL WATZLAWICK, es un libro divertido en no pocos de sus mejores momentos. Y, como es de suponer, también polémico e, incluso, tratándose de un breve acercamiento al tema, da la impresión de ser un descanso en medio de sus densas y agudas investigaciones sobre el proceso de la comunicación humana, que es el gran objeto de su obra. Si bien lo había leído hace algunos años, mientras buscaba una explicación que no fuera estrictamente “ideológica” a mi tendencia a “sufrir por todo”, a “coger lucha”, como decimos los cubanos, lo reencontré ahora mientras trataba de encontrar explicación a la tendencia de algunas personas ya no a amargarse soberanamente su vida, sino a amargársela a los demás.  La selección que hice es muy limitada, pero permite formarse una idea del tono y el tema de una obra que constituye la gran parodia de los llamados libros de autoayuda. (OG)

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Paul Watzlawick

 PRÓLOGO

En el corazón de Europa hubo una vez un gran imperio. Lo formaban tantas y tan diversas culturas, que no siempre podía alcanzarse una solución razonable para un problema cualquiera y el absurdo resultaba ser el único camino viable de la vida. Sus habitantes -los austrohúngaros, como el lector ya habrá sospechado- llegaron a ser proverbiales, no por su inhabilidad en enfrentarse de un modo razonable con los problemas más simples, sino por su habilidad en conseguir lo imposible de algún modo casi por descuido. Inglaterra, como dice un proverbio, siempre pierde la batalla menos la única decisiva; Austria siempre pierde la batalla menos la única desesperanza. (No es de extrañar que desde entonces la máxima condecoración militar se reserve para oficiales que arrebatan la victoria de las garras de una derrota con alguna acción que está en crasa contradicción con el plan general de batalla.)

El gran imperio se ha convertido en una pequeña región, pero el absurdo ha quedado en el concepto de vida de sus habitantes, y el autor de estas páginas no es ninguna excepción. Para ellos, la situación es desesperada, pero no seria.

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CUATRO EJERCICIOS CON EL PASADO

Según dicen, el tiempo sana las heridas y los sufrimientos. Puede que sea cierto, pero no importa que nos alarmemos. Pues es perfectamente posible escudarse contra esta Influencia del tiempo y convertir el pasado en una fuente de amarguras. Al menos cuatro mecanismos ya conocidos de antiguo están a nuestra disposición.

  1. 1. La sublimación del pasado

Con alguna habilidad, hasta el principiante puede también conseguir ver el pasado a través de un filtro que sólo deje pasar con luz transfigurada lo bueno y bello. Sólo cuando este truco no funciona, se recuerdan con realismo vigoroso los años de la pubertad (ni hablar que también los de la niñez) como época de inseguridad, de dolor universal y de angustia de futuro, y no se echa de menos ni uno solo de sus días. En cambio, el aspirante a la vida amarga que esté más dotado, no tendrá seguramente mayor dificultad en ver su juventud como edad de oro perdida para siempre y en constituirse de este modo una reserva inagotable de aflicción.  Seguir leyendo EL ARTE DE AMARGARSE LA VIDA (Pasajes). PAUL WATZLAWICK