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ALICIA JRAPKO: “CUBA ES MI ESCAPE PARA RENOVAR LA ESPERANZA”. YASEL TOLEDO GARNACHE

Alicia Jrapko – NicaLeaks

YASEL TOLEDO GARNACHE

Vivió su infancia cerca de un arroyo en un lugar de la serranía en Argentina, donde todo transcurría con normalidad, pero siendo apenas una niña perdió a su papá. La familia se trasladó a la ciudad de Córdoba, y allí realizaba esfuerzos para subsistir.

A los 14 años de edad la protagonista de esta historia empezó a trabajar para ayudar a los suyos, y tiempo después ocurrió otro suceso que la marcó para siempre: el golpe militar de 1976. Perdió así a sus mejores amigos, a gente muy querida, y tuvo que salir del país. “Era una época de terror, de sálvese quien pueda”, dice ella ahora, 44 años después, y uno imagina aquellos momentos de tristeza y dolor. El padre de su entonces esposo vivía en Estados Unidos, y ambos se trasladaron a esa nación.

Alicia Jrapko es su nombre, y actualmente es una destacada activista social por la paz, la dignidad y los sueños. Su solidaridad con Cuba transciende cualquier dimensión. Fue integrante de la Caravana de Pastores por la Paz y coordinadora del Comité Internacional por la Libertad de los Cinco. Actualmente impulsa la campaña a favor del Premio Nobel de la Paz para los médicos de la brigada Henry Reeve.

Esta mujer de ojos verdes y hablar sereno transmite una confianza inusual. Con ella conversamos mediante videollamadas y, en varias ocasiones, a través de WhatsApp.

Asegura que nunca pensó salir de su país natal. Durante sus primeros años en Estados Unidos se sentía mal, sin poder hacer nada para evitar la muerte de los suyos. Enviaba y recibía mensajes con frecuencia. El cartero se convirtió en un amigo fundamental al que esperaba con ansias cada día. “Argentina es parte de mi identidad. Salir de la tierra que uno ama es traumático. Me viene a la mente la canción de Mercedes Sosa que dice ‘Solo le pido a Dios/ que el futuro no me sea indiferente. Desahuciado está el que tiene que marchar/ a vivir una cultura diferente’”.

Cuba y la esperanza

Alicia Jrapko narra que creció sintiendo amor por Cuba, pues todos los años iba junto a su hermano a las sierras de Córdoba, un sitio muy relacionado con Ernesto Guevara, donde niños y jóvenes de varias partes del país participaban en actividades sociales y culturales. Allí aprendió sobre Cuba, Fidel y el Che.

Para mí Cuba era un concepto lejano, una fantasía, pero fueron creciendo en nosotros valores de solidaridad que luego me ayudaron a comprender mejor la realidad. Ya en Estados Unidos trabajamos en la solidaridad con Chile y Argentina, y después de unos cuantos años aquí escuché sobre un grupo que desafiaba el bloqueo para ayudar a Cuba.

Era la Caravana de Pastores por la Paz. Cuando conocí al Reverendo Lucius Walker, con grandes valores humanistas, sentí haber reencontrado a compañeros que había perdido en Argentina. Mi primer viaje desafiando el bloqueo fue importante, porque pude ver todo con mis propios ojos y confirmar cómo los medios de comunicación aquí mienten descaradamente sobre el país de ustedes. También pude compartir con el pueblo cubano. Fue la enseñanza más grande. Cuba me robó el corazón, y desde entonces siempre he estado conectada a diferentes proyectos de solidaridad con esa nación y su gente.

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OAKLAND, LA SOBRECOGEDORA SENCILLEZ DE UN GESTO

En estos días de expansión incontrolada y devastadora del nuevo coronavirus en Estados Unidos, Alicia JRAPKO me envía estas fotos, realizadas por su compañero Bill HACKWELL en la ciudad de Oakland. La intensa sencillez de las imágenes, revela solidaridad entre la gente y, al mismo tiempo, un innegable desamparo. 

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En una rotonda de un barrio de Oakland, los pobladores agradecen tambén de este modo los “trabajadores esenciales”. Foto: Bill HACKWELL

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Ante la incontrolada embestida del nuevo coronavirus, los vecinos de la calle Shafter proclaman su fortaleza, Foto: Bill HACKWELL

XXV SAO PAULO FORUM DEMONSTRATES THAT VENEZUELA IS NOT ALONE! ALICIA JRAPKO

ALICIA JRAPKO

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AliciaFrom July 25-28 the XXV Sao Paulo Forum took place in Caracas, Venezuela, with the participation of 190 organizations, political parties, social movements, workers’ movements, parliamentarians and intellectuals from Latin America, the Caribbean and several continents.

The date chosen for this historic meeting had a symbolic character to it. During those four days a number of coinciding historical events were celebrated such as the birth of the Liberator Simón Bolívar, the assault on the Moncada Barracks that marked the beginning of the Cuban revolution and the 65th anniversary of the birth of Commander Hugo Chávez.

The Forum of Sao Paulo is the oldest continuing event of progressive unity in Latin America. The first Forum was held in the city of Sao Paulo Brazil in 1990 as an initiative of the historic leader of the Cuban revolution, Fidel Castro Ruz and the then leader of the Workers’ Party of Brazil (PT), Luiz Inácio Lula da Silva. The two put out a call to political parties and organizations from Latin America and the Caribbean to discuss alternatives to neoliberal policies. Since then the Forum adopted the name of the city where it was born. Twenty-six countries from Latin America and the Caribbean make up the member countries of the Forum.

Today, the scenario of all Latin America is very different from previous forums. Of the two leaders who brought the idea of the Sao Paulo Forum to life, one is no longer physically present and the other one is serving an unjust sentence in a Brazilian prison for having had the audacity to lift 30 million Brazilians out of poverty. The triumph of the Bolivarian revolution in 1998, with the popular election of Hugo Chavez, opened the door to a new continental stage where progressive projects sprouted up in Brazil, Argentina, Uruguay, Bolivia, Ecuador and El Salvador. The current situation is very different than it was then. The integration of Latin America is now in jeopardy, and a number of countries in the region are led by puppet governments subordinate to the designs of the U.S. government. Venezuela has held on but it is in the cross hairs of the empire to bring about regime change at all costs. This reality made the Forum to be held in Venezuela all that more important. Never before in the 29 years since its inception, has the host country been more besieged and blockaded than Venezuela today and it is here where the destiny of the Great Homeland lays in the balance.

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