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EL MITO DE PROMETEO A TRAVÉS DE LENNON. GUILLE VILAR

GUILLE VILAR

GUILLE VILAR

El 9 de octubre John Lennon cumpliría 80 años de edad, razón por la cual nos acercaremos a este popular músico británico que extendiera sus inquietudes como individuo hasta el compromiso con causas justas de estos tiempos. Por lo tanto, no haremos referencia a su obra con Los Beatles y mucho menos polemizaremos en torno a si Lennon era superior o no como músico en relación con Paul McCartney, cuando en realidad ambos funcionaron como los respectivos polos creativos del ying y del yang en el grupo, dinámica indivisible que los complementaba entre sí.

El propio Paul ha declarado recientemente que Los Beatles fueron como un cuadrado, en donde cada uno de ellos representaba a uno de sus lados, por lo que todos tenían la misma importancia como componentes del conjunto. Por otra parte, la presencia de Yoko Ono tuvo una incidencia significativa en la vida de Lennon durante su etapa posbeatle, por lo que resulta imprescindible desenmascarar la leyenda de Yoko como la mujer que separó a Los Beatles.

En realidad, hacia el final de la carrera del cuarteto, ya se habían acumulado suficientes tensiones entre sus integrantes como para querer disolver por ellos mismos semejante entidad, sin tener necesariamente que culparla a ella, difamación que en buena medida ha estado sustentada no solo por criterios racistas, debido a su nacionalidad japonesa, sino también por ser siete años mayor que Lennon y por supuesto, por no responder a los patrones de belleza imperantes en la cultura occidental.

No obstante, John reunía la suficiente integridad como ser humano, para superar todo tipo de obstáculos y convenciones que atentaran contra la estabilidad del amor que cada uno de ellos sentía por el otro, al asumir la plena igualdad de condiciones en una pareja, relaciones que todavía hoy día constituyen un ideal para muchos. Pues, es precisamente esta mujer la que induce en John actitudes en contra de la guerra de Vietnam, como fue la célebre Semana por la Paz, sin salir de la cama de un hotel de Montreal en 1969, momento donde Lennon compone la pieza Give Peace a Chance.

Valga recordar el impacto alcanzado por dicho tema al ser interpretado por el afamado cantautor Pete Seeger ante medio millón de manifestantes por la paz en Washington. Estos son los años en que la pareja de John y Yoko, radicada en Nueva York, hacen públicas otras canciones de carácter progresista como Imagine y Power to the People; participan en marchas en contra de la guerra, además de apoyar explícitamente a movimientos en favor de los derechos civiles de los negros estadounidenses como The Black Phanters, en específico a la activista Angela Davis, quien es homenajeada en el disco Sometime in New York City con la canción Angela.

 Para el entonces presidente de turno, el republicano Richard Nixon, el accionar político de Lennon, se le llegó a convertir en una obsesión al ver en peligro sus pretensiones de salir relecto en el cargo y trata de deshacerse de él por todos los medios, incluso mediante el acoso del fbi para impugnarlo de cualquier delito y así poder deportar a la pareja de Estados Unidos.

Si comparáramos la explosiva convulsión de la sociedad estadounidense de aquellos años 70 con la de nuestros días, veríamos que no hay mucha diferencia entre ambas, pues hasta encontramos matices de mayor agresividad por parte de la derecha reaccionaria que hoy ostenta el poder en las altas esferas de ese país. Tal situación nos conduce a un ejercicio de reflexión, donde trasladaremos imaginariamente a John y Yoko como recién acabados de llegar a Estados Unidos, con la voluntad de quedarse a vivir en Nueva York y motivados por aquel tipo de compromiso social que los caracterizara hace más de cuatro décadas. Seguro estoy de que podemos coincidir en cuál habría sido la incisiva denuncia por parte de un activista como Lennon, ante la indiferencia de un gobierno que hace crecer dramáticamente las cifras de fallecidos por el mal manejo de la pandemia de la COVID-19. Del mismo modo, estaremos de acuerdo con cuál habría sido la posición de John y Yoko ante el movimiento Black Lives Matter como un justo reclamo al cese de la violencia policial en contra de la población negra estadounidense.

Ante semejante escenario, no ponemos en duda que con un presidente tan carente de ética como Donald Trump, incluso más proclive que Nixon a hacer literalmente cualquier cosa con tal de repetir otros cuatro años como inquilino de la Casa Blanca, la supuesta presencia de un artista con la evidente capacidad de influir en multitudes como John Lennon, lo convertirían de nuevo en un sujeto altamente peligroso para la prevalencia de la cúpula gobernante.

Decididamente, quizá la dinámica que envuelve nuestra vida cotidiana no nos permita darnos cuenta de que en la persona de John Lennon somos testigos de la concreción contemporánea del mito de Prometeo. Es el precio pagado por un músico universalmente reconocido que, alentado por sus ansias de aliviar males latentes en una sociedad enferma como la estadounidense, esté condenado a ser asesinado una y otra vez hasta que sus sueños por un mundo mejor se conviertan en realidad.

Fuente: Granma

CONVERSACIÓN CON UN AMIGO DE JOHN Y YOKO. GUILLE VILAR

GUILLE VILAR

GUILLE 1Invitado por el Consejo Nacional de las Artes Plásticas y la Fototeca de Cuba, el pasado mes de diciembre estuvo de visita en nuestro país el fotógrafo norteamericano Bob Gruen para presentar la exposición Rock and Roll en la Fototeca de Cuba. Para este neoyorquino hablar de músicos del rock anglosajón, es sencillamente hacer referencia a una profesión a la cual se ha entregado con mucho oficio, pero también apasionadamente. De ello dan fe las numerosas fotografías exhibidas en las paredes de la Fototeca; valiosos testimonios que evocan la trascendencia de los músicos capturados por el lente de su cámara, además de sugerirnos historias de vidas. En tal sentido, sus fotos tanto de John Lennon como de John y Yoko Ono en New York, preservan una carga emotiva a la cual intentamos acercarnos en esta entrevista exclusiva concedida por Bob Gruen a La Jiribilla.

Bob Gruen, fotógrafo norteamericano y amigo de  John y Yoko. Detrás de Bob, los cuadros de John Lennon y Chuck Berry. Foto: Cortesía del autor

¿Cómo fueron sus inicios como fotógrafo de rock?

Aprendí de la fotografía de mi madre, quien revelaba e imprimía sus propias fotos por afición. Seguí por ese camino y tomaba fotos para un periódico de la escuela. Después de la Secundaría Básica, compartí con los músicos de un grupo de rock conocido como Glitterhouse. Ellos firmaron con el productor Bob Crewe y la casa disquera utilizó mis fotos del grupo y así comencé a conocer gente del negocio de la música. Pero realmente mi carrera como tal comenzó cuando tomé una buena foto a Tina Turner en 1970 y empecé a trabajar con Ike and Tina. Después de este momento, he hecho muchos contactos que han permitido establecerme como un fotógrafo de rock.

Freddie Mercury, Brian May y Roger Taylor de Queen.  Febrero, 1977. Foto: Bob Gruen

¿Cuándo usted se acerca a los músicos, se limita a obtener buenas fotos o desearía que este tipo de acercamiento pudiera llegar a convertirse en una relación cercana?

Usualmente de inicio no busco crear una amistad… muchos de estos trabajos, son justamente eso, trabajos. Pero a menudo, logro hacer relaciones amistosas con las personas que fotografío.

John Lennon en una azotea en Nueva York. Agosto 29, 1974. Foto: Bob Gruen

¿Cómo le fue posible acercarse a una figura icónica dentro del rock como John Lennon?

Conocí a John Lennon y Yoko Ono a pedido de una revista. Les gustaron las fotos que tomé en la primera noche y me pidieron que regresara para trabajar con ellos. Hoy en día todavía mantengo relaciones con Yoko.

No solo tuvo la posibilidad de ser el fotógrafo de Lennon durante su estancia en New York sino que llegó a ser una persona muy cercana a su círculo familiar. ¿Cómo definiría al Lennon más íntimo, el menos mostrado por la prensa?

John y Yoko no eran muy diferentes en privado a como se comportaban en público. La pareja de John y Yoko que uno ve en las entrevistas y en los documentales, eran la misma gente que conocí en la cocina de su casa. La única diferencia es que, en privado, Yoko se siente con más confianza para mostrarnos su sentido del humor… realmente llega a ser muy simpática a lo formal que pudiera parecer en público.

Yoko Ono y John Lennon sostienen flores junto a un árbol en Central Park, Nueva York. 2 de abril de 1973. Foto: Bob Gruen

¿Cómo eran las sesiones de fotos con Lennon? ¿Podías trabajar con tranquilidad, sin presión?

Después de nuestro primer encuentro, nos sentíamos muy cómodos el uno con el otro. A ellos les gustaba que su vida fuera documentada así que usualmente les tomaba las fotos sin que me prestaran atención. Seguir leyendo CONVERSACIÓN CON UN AMIGO DE JOHN Y YOKO. GUILLE VILAR

LA ENTREVISTA PERDIDA CON JOHN LENNON Y YOKO ONO

TARIQ ALÍ Y ROBIN BLACKBURN
Tomado de BLOG CULTURA Y RESISTENCIA

En septiembre de 1980

En 1971, a poco tiempo de la disolución de The Beatles, Tariq Alí y Robin Blackburn sostuvieron con John Lennon y Yoko Ono una larga y abierta conversación. Incluida en Street Fighting Years, libro que Tariq Alí publicara en 2005 en la editorial Verso, la entrevista apareció en un par de publicaciones en aquellos principios de la década de los años setenta, aunque pasó algo desapercibida, pese a ser mucho más interesante que la bien conocida e interminable serie de preguntas y respuestas que le hiciera Jann Wenner para Rolling Stone. Alí y Blackburn permitieron que Lennon se explayara y lo provocaron y animaron cuando éste daba muestras de dejadez o cansancio. Entre otras cosas, Lennon cuenta que George Harrison y él se brincaron las trancas y hablaron en público contra la Guerra de Vietnam; discute la lucha de clases de un modo envolvente, defiende la música rural y el blues, sugiere que las mejores canciones de Dylan son herederas de las baladas revolucionarias irlandesas y escocesas y disecciona sus tres versiones de “Revolution”.

A: Tu más reciente disco [John Lennon-Plastic Ono Band] y tus más recientes declaraciones públicas, especialmente las entrevistas en Rolling Stone, sugieren que tus puntos de vista se han vuelto más y más radicales y políticos. ¿Cuándo comenzó a ocurrir esto?

Lennon: Siempre he sido propenso a lo político, ¿sabes?, y estoy contra el statu quo. Es lo básico cuando creces, como yo, odiando y temiendo a la policía como un enemigo natural y desprecias al ejército como un ente que se lleva lejos a tantos –y los abandona, muertos, en alguna parte. Es decir, es lo básico para la clase trabajadora, pero comienza a deslavarse cuando creces, te haces de familia y te ves tragado por el sistema. En mi caso nunca he dejado de tener mentalidad política, aunque la religión tendió a encubrírmela durante mis días de pasón con ácido, en 1965 o 1966. Y esa religiosidad era el resultado directo de toda la mierda de ser superestrellas; era una salida a mi propia represión. Pensaba: debe haber algo más en la vida, ¿no? Esto no es todo, ¿verdad? Seguir leyendo LA ENTREVISTA PERDIDA CON JOHN LENNON Y YOKO ONO

Si alguna vez estuvieron juntos Lennon y el Che…

Guille Vilar

Fuente: La Jiribilla

Cuando en uno de los conciertos realizados en el capitalino Parque Lennon durante la década del 90, se puso a la venta el pulóver con pinturas de los rostros de John Lennon y de Ernesto Che Guevara, nos llamó la atención dicha alegoría, pues obviamente en el fundamento teórico de estas trascendentales personalidades del siglo XX, perviven coincidencias en el empeño de cada uno por alcanzar un mundo mejor para todos.

Che-y-Lenon

Años después, específicamente en el 2012, circuló por las redes sociales, otra voluntad de acercar la imagen de ambas figuras, pero en esta ocasión con mayores pretensiones formales. Se trata de una fotografía trabajada en photoshop, donde tanto Lennon como el Che, aparecen muy cerca uno del otro, con sus respectivas guitarras. De inmediato quedé  impactado con el vuelo poético de esta fábula, por lo que no faltaron amigos preocupados en aclararme que esto nunca sucedió, que se trataba del resultado de un proceso digital de edición. Precisamente, por tal razón es que encontramos tanto lirismo en el inusitado montaje, al reunir la imagen de ambas personas, como una sutil referencia a que dicho acercamiento se extiende mucho más allá de una creativa realización artística. Seguir leyendo Si alguna vez estuvieron juntos Lennon y el Che…

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