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EL ESCRITOR EDWARD KAMAU BRATHWAITE. NANCY MOREJÓN

EDWARD kamau-brathwaite

NANCY MOREJÓN

NANCYEl escritor Edward Kamau Brathwaite, una de las grandes figuras de la literatura caribeña anglófona en el siglo XX «nacido en la isla de Barbados en 1930», acaba de fallecer este 4 de febrero, de 2020, en su país natal.

Acreedor de dos premios Casa de las Américas, este poeta, trajo a Cuba con su voz y su presencia el aliento más liberador pues sus versos nos invitaron, como pocos, no sólo a la reflexión sino a la danza más rutilante, pues había encontrado un equilibrio espiritual reconociendo su pertenencia a casi todas las islas antillanas. Sus dos premios, abrieron nuevas rutas y desbrozaron el camino que recorremos en este 2020. Así lo revelan su poemario Black + Blues (1976) y un volumen de ensayos: Roots (1986).

En su extensa carrera literaria, Kamau cultivó casi todos los géneros literarios y se desempeñó en los más prestigiosos centros docentes de la región, Inglaterra y Estados Unidos. Historiador, poeta, crítico y profesor su labor principal fue la escritura cuyos resultados siempre le sirvieron de herramienta para despejar la incógnita de su identidad y de la nuestra. Esos fueron los signos vitales de su incesante producción a través de la cual sentó las bases de su visión acerca de los fenómenos culturales, sociales y políticos de una literatura emergente con una vocación descolonizadora innegable.

Entre las contribuciones más importantes de su obra, cualquier lector advertirá, a primera vista, un indefinible amor hacia las costumbres de los suyos así como a sus orígenes. El Caribe y sus islas transcurren como el agua de sus ríos y de su mar. Pero lo que más trasciende en su expresión es haber colocado la palabra hablada en el centro de su proyecto intelectual. El habla de los antillanos, seleccionada por él con gran astucia; su auténtico modo de proceder es el surtidor de una estética que siempre miró hacia la experiencia histórica común que suministraron la trata y la esclavitud de los africanos traídos a todo el continente de forma violenta, despojados, brutalmente, de sus tierras, de sus comunidades, de sus familias. Para el gran crítico y profesor Edward Baugh, fundador de revistas y testigo excepcional de los más significativos movimientos del arte y la literatura caribeños, Kamau representa una eficacia, un fervor y una voluntad que lo sitúa junto a la jamaicana Lorna Goodison y Derek Walcott (Premio Nobel, 1992). Asimismo, los cubanos Emilio Jorge Rodríguez e Ileana Sánz exaltaron «en sus estudios sobre Kamau» esa preferencia suya por la oralidad, por lo autóctono, no así por cierta corriente en donde prevalecieron falsos valores cosmopolitas.

África y la travesía forzada de sus hijos transita por los poemas, los ensayos y las investigaciones de Kamau. Fue un estudioso sistemático de las diásporas africanas sobre todo en América. Ahora podemos repetir con él su eterna divisa: «Uno de nuestros propósitos es crear nuestra propia autoridad».

El Cerro, 5 de febrero, 2020